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20 mai 2006 6 20 /05 /mai /2006 12:52
Paris-Brest-Paris 1999 - Récit de Marie-Noëlle GUEGAN

Mon 1er Paris - Brest - Paris, à vélo!

Août 99, j'ai vécu mon 3ème PBP, mais cette fois-ci, de l'intérieur, à vélo, et non plus, comme en 1987 et 1991, en voiture accompagnatrice. Pour assurer l'intendance, le ravitaillement, les massages, le réconfort et les encouragements aux contrôles, j'avais accompagné Joseph ces deux années-là.

Etre accompagnateur n'est pas de tout repos!
Il n'y a plus de rythme de jour, ni de nuit, on mange et on dort quand on peut. On s'inquiète aux contrôles, lorsque celui qu'on attend est en retard sur l'horaire prévu.
A-t-il eu une crevaison? un incident mécanique? voire un accident? S'est-il trompé d'itinéraire? la nuit, le fléchage n'est pas évident.

Mais ces temps d'attente permettent aussi d'être spectateur, de regarder de près de curieuses machines roulantes, tricycles, vélos couchés, vélos carénés...de voir aussi les souffrances physiques et morales de certains participants qui ne pouvant plus continuer, en larmes, téléphonent pour se faire rapatrier.

En 1987 et 1991, Joseph a, chaque fois, tenu bon, luttant en 1991, année du centenaire du PBP, contre une météo défavorable, pluie et vent d'Est qui ralentit terriblement le retour vers Paris et contre des douleurs aux genoux qui l'obligeaient, sur les 300 derniers km, à monter, toutes les bosses, assis en utilisant le petit plateau de montagne.
Après les trois heures de repos, grappillées à la nuit, il fallait mobiliser les articulations avant de pouvoir repartir sur le vélo.

J'étais fière de cette ténacité, mais je me disais que jamais je ne participerai à une telle épreuve, que ce n'était pas du cyclotourisme, que j'avais besoin d'une bonne nuit de sommeil, dans un bon lit, pour récupérer des efforts d'une journée à vélo.
A la fin de l'épreuve, je dis à Joseph:
"Bon, maintenant que tu en as fait deux, tu es satisfait?"
Il me répondit :
"Oui, mais j'en ferai un 3ème si tu le fais avec moi!".

Quel défi!
A cette époque là, je n'en avais nullement envie.

Quatre ans après, en 1995, on n'en a pas trop parlé, nous venions d'emménager à Cahors et les week-end bricolages prenaient le pas sur le vélo.
La semaine de l'épreuve, Joseph suivait sur Internet les horaires de passage de quelques amis cyclos et je sentais bien qu'il éprouvait des regrets de ne pas être avec eux.

Début 1999, alors que nous n'en avions presque plus parlé, je me lance et lui annonce:
"et si on faisait Paris-Brest-Paris cette année?"

Voilà c'est parti pour l'entraînement, tout en se disant: "on enchaîne les brevets qualificatifs les uns après les autres et on voit si c'est possible ou pas!"

Le brevet de 200 avec le VC Montauban ainsi que le 300 avec les Cyclos Randonneurs d'Angers se passent plutôt bien.
Vient ensuite, au mois de mai, le brevet de 400, organisé par le VC Montauban. Après une nuit très froide et sans lune, avec un relief tourmenté entre Albi et Rodez via Requista, nous apprécions le lever du soleil qui nous annonce une belle journée et nous permet de finir, mieux que nous le pensions, ce difficile 400.

Reste maintenant le 600.
Je n'ai jamais parcouru une telle distance! En serais-je capable? Nous poursuivons un entraînement sérieux et après avoir terminé l'Etoile Quercynoise, nous entamons le tour du Lot en randonnée permanente,(de superbes itinéraires pour découvrir le département!).
Le 1er week-end de juin arrive: c'est le 600, il pleut pendant toute la journée du samedi et une partie de la nuit, c'est trempés et dans la brume que nous montons le col du Soulor avant de nous arrêter dormir 3 heures à l'hôtel du Tech à Arrens. A 7h, nous repartons pour finir la descente du col et entamer le retour vers Montauban.
Heureusement la journée du dimanche est plutôt ensoleillée et nous finissons ce brevet dans d'excellentes conditions physiques. Joseph n'a pas souffert des genoux, c'est peut-être bon signe!

Voilà, tous les brevets sont bouclés, on peut s'engager pour la grande aventure et je vais à mon tour pouvoir vivre un PBP de l'intérieur.

Il faut attendre encore presque 3 mois, maintenir un bon niveau d'entraînement, mais sans excès.
1200km en 3 semaines en Ecosse, plus quelques longues distances, dont un 300 avec beaucoup de dénivelées début août, nous permettent d'atteindre les 8000km et de nous sentir fin prêts.

Puis, le doute s'insinue dans mon esprit.
Serais-je capable? Est-ce bien raisonnable?

Un herpès, un zona, une pharingite dans les 2 semaines qui précèdent le départ, c'est beaucoup!
J'ai le sentiment que mon organisme freine des "4 patins".

Enfin, le week-end du 21-22 août arrive.
Il faut être à pied d'œuvre dès le dimanche pour le retrait des cartes de route et le contrôle des vélos. Nous retrouvons Jean-Claude, notre président, venu prêter main forte aux organisateurs.. Il faudra attendre ensuite jusqu'au lundi 22h00 pour enfin partir.

Que l'attente est longue!
J'angoisse terriblement à l'idée de prendre le départ de nuit dans un peloton de plus de 2000 cyclos.
Heureusement les organisateurs ont eut la bonne idée de faire 3 groupes espacés d'un quart d'heure.
Le lundi est interminable, les aiguilles de ma montre n'avancent pas! Il faut juste penser à se reposer un maximum et à bien s'alimenter en sucres lents.
A 20h00, nous nous rendons au gymnase des droits de l'Homme pour attendre le départ. Celui des "rapides" a lieu justement à cette heure là, nous nous mêlons aux nombreux spectateurs massés près du stade, émotion intense et encouragements de toutes parts. C'est très impressionnant!

A 22h00, c'est à notre tour!
Voilà c'est parti pour 1200km en moins de 90h!
Notre objectif est modeste, finir dans les délais sans être épuisés.

La 1ère nuit se passe très rapidement dans l'euphorie, il y a des cyclos partout.
Avant Mortagne-au-Perche les difficultés commencent. C'est très vallonné. Il faut penser à s'économiser. Au contrôle de Villaines-la-Juhel, nous trouvons, par hasard, des amis de notre ancien club mayennais. Une bise et quelques mots, mais pas question de s'attarder! De contrôle en contrôle - tous les 80km environ - nous poursuivons notre route sous un soleil généreux, il fait presque trop chaud! Nous retrouvons parfois sur la route des cyclos connus avec qui nous échangeons quelques mots.
Tout au long de la route, depuis l'entrée en Mayenne et encore plus en Bretagne, des spectateurs nous encouragent et offrent du ravitaillement: eau, café, gâteaux...C'est très sympathique et cela crée une ambiance de fête qui nous stimule jusqu'à Loudéac où nous arrivons vers 21h30 pour un repos bien mérité. Loudéac est un point stratégique, situé au 1/3 et 2/3 du parcours. C'est tout près de là que nous avions choisi d'installer notre camping-car.

Les orages du mercredi matin sur le Finistère nous ont épargné et c'est vers midi que nous virons à Brest, à l'horaire prévu, malgré les 20km supplémentaires à cause des déviations. Des cyclos de notre ancien club de Quimper, ont fait le déplacement pour supporter la dizaine de participants du club. On bénéficie de leurs encouragements dans les nombreuses bosses qui nous ramènent à Carhaix. Joseph est souvent interpellé et encouragé par des spectateurs qu'il n'a pas toujours le temps de reconnaître.

Avant Carhaix, ses genoux commencent à lui donner du souci. C'est plus tôt que lors des deux autres éditions!
Quant à moi, j'ai une contracture au cou qui me fait souffrir. Ma main gauche ne trouve pas de position confortable sur le guidon. Avec quelques massages au décontractyl, elle finira par disparaître au cours de la journée.

Quelques rencontres après Carhaix, sur un secteur relativement plat, offrant un répit pendant une trentaine de km, avec en plus le vent dans le dos, nous permettent de ne plus trop penser à nos douleurs.
C'est d'abord Philippe Roche qui remarque nos vélos Rando-Cycles, évidemment puisqu'il a créé cette entreprise à Paris. Après un terrible accident, survenu lors d'une diagonale, qui lui a valu un coma prolongé, il teste ses capacités physiques et se donne comme objectif de terminer dans les délais. Il y parviendra. Nous bavardons une petite heure avec lui avant de nous arrêter pour une pause ravitaillement dans un café où sont déjà attablés deux canadiens de Vancouver, l'un d'entre eux, président des randonneurs mondiaux du Canada, parle Français et nous fait remarquer avec humour en parlant des élevages, qu'il n'est pas dépaysé, il retrouve les "bonnes odeurs" de chez lui.

Arrivés à Loudéac vers 23h00, après avoir passé un des secteurs les plus difficiles du parcours, nous faisons la queue au self et je mets à profit ce moment d'attente pour exercer mon anglais en échangeant quelques banalités avec un jeune Allemand d'Hambourg.

Après un court repos de moins de 3h, qui permet d'atténuer les douleurs de genoux de Joseph, nous filons vers Tinténiac où nous retrouvons Didier, des Audax-Lavallois que nous avons souvent côtoyé depuis 1981 dans de longues randonnées. Il a pris le départ de son 5èmePBP, accompagné de deux dames avec l'objectif de leur faire réussir leur 1erPBP. Malheureusement l'une d'elle a du abandonner rapidement à cause de problèmes d'alimentation. "Contrat rempli à 50%!" dit-il.
Les 50 bornes, passées en sa compagnie, permettent de se remémorer quelques bons souvenirs et de rouler bon train vers Fougères. Nous les retrouverons le lendemain matin près du dernier contrôle de Nogent-le-Roi, mais nous serons dans l'incapacité physique de terminer avec eux sans les retarder. La douleur aux genoux oblige Joseph à monter toutes les côtes à l'économie sur le plus petit développement. De mon côté cela ne va guère mieux, j'ai les muscles des jambes qui ne réagissent plus, à cause d'un problème de rétention d'eau qui s'est manifesté vers Mortagne-au-Perche à un peu plus de 150km de l'arrivée et qui a provoqué un oedème spectaculaire mais heureusement sans gravité.
Ces problèmes physiques nous retardent considérablement puisque nous perdons 3h sur notre temps de route au cours des 200 derniers km. Heureusement, l'expérience de Joseph a fait que nous avions prévu des marges de sécurité dans les arrêts aux contrôles.
Le repos de 5h prévu à Mortagne-au-Perche est écourté, sans regret, l'affluence ne permettant pas de s'allonger confortablement. De nombreux cyclos ont du nous imiter, vu le nombre de dormeurs sur les bas côtés de la route.

A 14h25, nous atteignons notre but sous les applaudissements des spectateurs et parmi eux André, un Audax Lavallois, vieil habitué du PBP qui nous a encouragé tout au long du parcours.

Je suis heureuse d'avoir réussi notre challenge, en 88h25, avec seulement 1h25 de retard par rapport à nos prévisions malgré les 45km supplémentaires et ces problèmes qui m'ont un peu contrariée.
Mais ils sont très vite oubliés.
Dans la soirée nous faisons déjà des projets pour le faire dans de meilleures conditions dans 4 ans.
Si les circonstances le permettent, nous espérons bien récidiver en 2003!
Peut-être y rencontrerons nous quelques Lotois?

A bientôt sur les routes du Lot ou d'ailleurs.

Marie-Noëlle GUÉGAN
Cyclotouristes Cadurciens

Récit paru dans la revue Quercyclotourisme

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